Человечество приблизилось к созданию искусственной жизни в лаборатории

РНК

Исследователи смогли частично воссоздать процесс репликации РНК.

Согласно теории, жизнь появилась, когда РНК начала самопроизвольно воспроизводить себя. Теперь же ученые утверждают, что им удалось воссоздать часть этого процесса в лаборатории, пишет Futurism.

Авторы исследования создали молекулу РНК, которая копирует другие типы РНК, что приближает науку к созданию условий ранней земной жизни в лаборатории. Эксперты из Института биологических исследований Солка вооружились теорией, согласно которой до появления ДНК и белков, РНК существовала как исходный ингредиент в так называемом “первичном супе”.

В рамках эксперимента удалось создать лабораторную молекулу РНК, которая смогла точно скопировать другие, что привело к функционированию фермента. Такой прорыв дает возможность ученым изучить самые ранние эволюционные стадии жизни.

Глава института и соавтор исследования Джеральд Джойс говорит, что хотя созданная молекула еще не самовоспроизводится, она уже является огромным шагом к созданию жизни в лаборатории.

Если в итоге ученым удастся создать РНК, которая будет самовоспроизводиться, говорит Джойс, тогда она по праву может называться жизнью.

“Именно таким путем жизнь может возникнуть в лаборатории. Да и, в принципе, где угодно во Вселенной”, — говорит глава института.

Для того, чтобы началась дарвиновская эволюция, РНК должна была начать создание очень близких к оригиналу копий. В этом процессе могут появляться ошибки или иными словами, мутации. Каждая последующая копия будет все больше отличаться от оригинала, пока ни станет совсем непохожей на исходный материал.

В это же время, точное копирование РНК не сработает, так как не сможет обеспечивать мутаций, способствующих развитию. Для того, чтобы получить нужное количество мутаций, Джойс и его команда создали РНК, которая копирует так называемую “РНК-молот”, расщепляющую молекулы.

Если же исследователям все же удастся создать искусственную жизнь в лаборатории, прорыв обязательно поднимет этические вопросы, связанные с синтетическими формами жизни.

Science XXI