Экстремальные солнечные взрывы и слабое магнитное поле — угроза для Земли

Экстремальные солнечные взрывы и слабое магнитное поле — угроза для Земли

В начале мая этого года произошло необычайно яркое полярное сияние, которое продемонстрировало мощь солнечных вспышек. Эти вспышки способны излучать радиацию. Однако иногда Солнце производит ещё более разрушительные явления, известные как «события с солнечными частицами». В такие моменты протоны выбрасываются в космос прямо с поверхности Солнца.

Примерно раз в тысячу лет Земля подвергается воздействию экстремальных солнечных частиц. Они могут повредить озоновый слой и увеличить уровень ультрафиолетового излучения. Исследования показывают, что в периоды слабого магнитного поля Земли эти события могут значительно повлиять на жизнь на планете.

Важность магнитного поля

Магнитное поле Земли защищает от электрически заряженного солнечного излучения. В нормальном состоянии оно работает как гигантский магнит, отклоняя излучение. Однако магнитное поле может изменяться с течением времени. Например, в последние сто лет северный магнитный полюс перемещался на 40 километров в год, а поле ослабло на 6%.

Геологические данные свидетельствуют, что были периоды, когда геомагнитное поле было очень слабым или отсутствовало. Примером может служить Марс, который потерял своё магнитное поле и большую часть атмосферы.

Опасность солнечных протонов

Солнце постоянно излучает поток электронов и протонов, называемый «солнечным ветром». Однако иногда поверхность Солнца испускает мощные выбросы энергии в виде протонов. Эти протоны могут достигать верхних слоёв атмосферы Земли, вызывая ионизацию и свечение, видимое как полярное сияние.

Хотя такие слабые события происходят часто, иногда случаются экстремальные выбросы, которые могут разрушить озоновый слой и увеличить уровень ультрафиолетового излучения. Это может привести к серьёзным последствиям для здоровья и климата.

Последствия для Земли

Экстремальные солнечные события происходят раз в несколько тысяч лет. Например, около 993 года нашей эры произошло такое событие, что подтверждается исследованиями древесины, использованной в постройках викингов.

Помимо непосредственного воздействия, солнечные частицы запускают химические реакции в атмосфере, разрушающие озон. Это увеличивает ультрафиолетовое излучение, что может повредить зрение и ДНК, а также повлиять на климат. Исследования показывают, что при слабом магнитном поле озон разрушается дольше, увеличивая уровень ультрафиолета и повреждение ДНК.

Исторические примеры

Слабое магнитное поле и экстремальные солнечные события могли объяснить несколько загадочных событий в истории Земли. Например, период слабого магнитного поля 42 000 лет назад совпал с вымиранием неандертальцев и крупных животных в Австралии.

Происхождение многоклеточных животных 565 миллионов лет назад также произошло после длительного периода слабого магнитного поля. Подобные события могут быть связаны с эволюцией и вымиранием видов.

Исследования только начинаются, и роль солнечной активности и магнитного поля Земли в истории жизни ещё предстоит изучить.

Science XXI