Ему 1400 лет: Ученые выявили самое старое морское растение на Земле

Ему 1400 лет: Ученые выявили самое старое морское растение на Земле

На нашей планете существует много видов, которые могут жить очень долго. Например, гренландская полярная акула может прожить до 400 лет. Исследователи, опубликовавшие свои результаты в журнале Nature Ecology & Evolution, обнаружили самое старое среди известных морских растений. Возраст этого растения составляет 1400 лет, сообщает IFLScience.

Обнаруженное в Балтийском море древнейшее растение является клоном морских водорослей вида Zostera marina, входящего в клональную колонию, которая представляет собой единый организм. Ученые использовали инновационные генетические часы для определения возраста этого морского растения.

Растения, размножающиеся вегетативным путем, создают клональные колонии, что является широко распространенным явлением. Каждый клон в такой колонии, отделившийся от основного растения, называется рамет. Генетические изменения внутри этих раметов можно использовать для определения их возраста. В процессе роста основного организма могут возникать мутации, которые накапливаются в потомках раметов. Генетические часы сравнивают возраст основного растения и его потомка-рамета, определяя возраст по накопленным различиям.

Для калибровки генетических часов ученые использовали клон морских водорослей, хранившийся в лаборатории, и сравнили его с образцом из дикой природы. Различия между ними показали, что клону из дикой природы было 1402 года, что делает его самым старым известным морским растением на Земле. Тестирование нового метода также выявило множество других клонов возрастом в несколько сотен лет.

Морские растения, такие как Zostera marina, могут покрывать обширные территории и распространены в Тихом, Атлантическом океанах и Средиземном море. Ученые предполагают, что другие виды морских водорослей рода Posidonia, образующие клональные колонии длиной более 10 км, могут оказаться еще старше, и это станет объектом будущих исследований.

Science XXI