Исследователи выяснили причину изменения русла реки Ганг 2500 лет назад

Исследователи выяснили причину изменения русла реки Ганг 2500 лет назад

Исследователи полагают, что обнаружили масштабное событие, произошедшее тысячи лет назад, которое изменило течение реки Ганг. История Земли насчитывает более 4,5 миллиардов лет и включает множество значительных событий, некоторые из которых были катастрофическими. Мы знаем далеко не обо всех из них, но ученым удается время от времени находить доказательства, дополняющие летопись нашей планеты, сообщает Live Science.

В новом исследовании ученые выявили следы крупного землетрясения магнитудой 7,5 или 8 баллов, о котором ранее не было известно. Эти следы были найдены в ландшафте недалеко от Дакки, столицы Бангладеш. Исследователи считают, что землетрясение было настолько сильным, что изменило направление основного русла Ганга, несмотря на то, что эпицентр находился в 180 километрах от смещенного участка реки.

Быстрые изменения русла реки называются авульсиями. Хотя ранее ученые уже наблюдали подобные явления, ни одно из них не было столь масштабным. Ганг — одна из крупнейших рек в мире, протяженностью около 2500 километров. Она берет начало в Гималаях и течет через Индию и Бангладеш, где сливается с другими реками, образуя крупнейшую дельту на Земле, впадающую в Бенгальский залив.

По словам геофизика Майкла Стеклера, Ганг, как и другие реки, протекающие через большие дельты, может менять свое русло, в том числе под воздействием землетрясений. Это происходит из-за переноса осадков, которые постепенно накапливаются в русле. В какой-то момент осадки накапливаются выше окружающего ландшафта, и река начинает прокладывать новый путь.

Обычно процесс изменения русла занимает годы или десятилетия, но крупное землетрясение может произвести это почти мгновенно. По словам геохронолога Лиз Чемберлен, ученым ранее не было известно о подобных событиях на такой большой реке, как Ганг. Но теперь они нашли доказательства этого.

Первую подсказку ученые получили, изучая спутниковые снимки, на которых было видно, что в прошлом Ганг изменил свое русло “насильственным путем”. Они заметили старое русло, идущее параллельно Гангу, примерно в 100 километрах к югу от Дакки.

Далее команда провела исследования на месте и нашла песчаные полосы, прорезающие илистую землю. Эти полосы были идентифицированы как сейсмиты — вертикальные трещины, образовавшиеся при землетрясениях. Таким образом, ученые заключили, что крупное землетрясение около 2500 лет назад изменило русло Ганга.

Химический анализ песка и почвы подтвердил, что землетрясение произошло примерно 2500 лет назад. Хотя причины подземных толчков неизвестны, ученые предполагают, что они могли быть вызваны сейсмической активностью в районе горного массива Шиллонг или субдукцией коры Индийского океана.

Science XXI