На дне реки в Канаде нашли летопись Земли за 120 миллионов лет

На дне реки в Канаде нашли летопись Земли за 120 миллионов лет

На дне реки в Канаде ученые обнаружили камни, которые содержат подлинную историю жизни на Земле за период от 490 до 370 миллионов лет назад. Эта находка представляет собой уникальную “летопись”, которая фиксировала изменения на планете в течение 120 миллионов лет.

Земля, возраст которой составляет более 4,5 миллиарда лет, прошла через множество изменений, превратившись из недружелюбной планеты в комфортную среду обитания. Собрать полную историю Земли сложно, так как многие ее части могут быть утрачены. Обычно ученые имеют лишь фрагменты данных, которые позволяют им составить общую картину прошлого.

Команда исследователей из Стэнфордского университета обнаружила удивительные камни на дне океана в районе реки Пил, которая впадает в дельту Макензи. Эти камни содержат записи периода с верхнего кембрия до среднего девона, включая ордовикские и силурийские эпохи. Ведущий автор исследования, Эрик Сперлинг, отметил, что это редкий случай, когда в одном месте собрано так много данных о развитии жизни на Земле.

Анализ камней показал, что в ранние периоды на Земле почти не было кислорода, необходимого для поддержания жизни в привычном нам виде. Значительное увеличение уровня кислорода произошло около 800 миллионов лет назад, хотя точная дата остается неопределенной. Исследователи предполагают, что атмосфера Земли достигла своего современного состояния позже, чем считалось ранее.

Эти находки могут значительно расширить наше понимание о ранних этапах развития жизни на планете. Однако, чтобы добраться до этих камней, ученым пришлось преодолеть значительные трудности: использовать вертолет, прорубаться сквозь густые заросли и работать в условиях ограниченного времени перед наступлением зимы.

Science XXI