Новое исследование: жителям острова Пасхи не грозил экоцид

Новое исследование: жителям острова Пасхи не грозил экоцид

Учёные из Колумбийской климатической школы и Бингемтонского университета представили результаты своего исследования, которые опровергают устоявшуюся теорию о коллапсе цивилизации на острове Пасхи, известном также как Рапа-Нуи.

Согласно традиционной точке зрения, жители острова якобы вырубили все деревья и истощили почвы, а также истребили птиц, что привело к краху их цивилизации. Однако новое исследование показывает, что это не так.

Учёные обнаружили, что население острова никогда не достигало критических уровней, а жители нашли способы справляться с нехваткой ресурсов и поддерживать стабильное население.

Оказалось, что жители острова использовали технику мульчирования с помощью камней. Они разбрасывали камни в низменных, защищённых от ветра местах и выращивали в таких садах сладкий картофель, который обеспечивал стабильный источник пищи. Эти методы позволяли прокормить несколько тысяч человек, что говорит о долгосрочной устойчивости цивилизации.

Камни различного размера помогали снижать температуру и делать почву более плодородной благодаря минеральным веществам, содержащимся в них. Это позволяло населению острова стабильно выращивать урожай.

По оценкам учёных, при полной зависимости от сладкого картофеля численность населения могла бы составлять около 2000 человек. Однако, благодаря разнообразию в рационе, включающему морепродукты и другие культуры, население могло достигать 3000 человек, что совпадает с записями первых европейцев, посетивших остров.

Таким образом, результаты исследования опровергают теорию демографического бума и коллапса. Радиоуглеродное датирование артефактов и останков также не подтверждает массового перенаселения и экологического разрушения, указывая на трудоёмкий, но устойчивый образ жизни населения Рапа-Нуи.

Science XXI