Почему кошки так на нас мяукают: объяснение ученых

Почему кошки так на нас мяукают: объяснение ученых

История сосуществования кошек и людей насчитывает тысячи лет. Изначально кошки были одиночными животными, они охотились и жили обособленно. Их общение ограничивалось лишь общением матери с котятами. Вне этих отношений кошки редко издавали звуки.

Однако с появлением людей ситуация изменилась. Когда кошки начали жить рядом с людьми, их мяуканье приобрело новый смысл. Оно стало сигналом того, что кошки воспринимают людей как своих опекунов, похожих на кошек-матерей.

Примерно 10 тысяч лет назад, когда люди начали создавать постоянные поселения, кошки, привлечённые грызунами, стали оседать рядом с ними. Менее боязливые и более адаптируемые кошки находили в стабильном источнике пищи выгоду для себя и устанавливали более тесные связи с людьми. В отличие от собак, которых люди разводили по определённым признакам, кошки одомашнили себя, находя пользу в общении с людьми.

Эксперименты на российских фермах с лисами подтверждают, что селекция на приручаемость может быстро привести к поведенческим и физическим изменениям у животных. Советский учёный Дмитрий Беляев начал эти эксперименты в 1950-х годах, разводя менее агрессивных лисиц. Со временем лисы стали более послушными и дружелюбными, изменили свои вокализации.

Кошки также адаптировали свою вокализацию, подстраиваясь под человеческую чувствительность. Исследование 2009 года показало, что призывное мурлыканье кошек, направленное на получение пищи, включает высокий тональный компонент, напоминающий крик. Это активирует нашу врождённую чувствительность к звукам бедствия, делая их трудно игнорируемыми.

Кроме того, мы тоже адаптировались к общению с кошками. Разговаривая с младенцами, мы используем «детский лепет», упрощённый и более высокотональный язык. Это помогает в их развитии. Этот стиль общения мы перенесли и на взаимодействие с домашними животными. Исследование 2022 года показало, что кошки различают речь, обращённую к ним, и обычную речь.

Такое двустороннее общение, основанное на вокализациях и речи, укрепляет уникальные отношения между людьми и кошками. Оно подчёркивает их адаптивность и способность требовать заботы и внимания от своих владельцев.

Science XXI