Повышение уровня моря привело к исчезновению редкого вида кактуса

Повышение уровня моря привело к исчезновению редкого вида кактуса

Редкий вид кактуса исчез во Флориде из-за повышения уровня моря.

Ученые сообщили о вымирании редкого вида древовидного кактуса во Флориде. Это первый известный случай исчезновения вида в США из-за повышения уровня моря. Кактус Pilosocereus millspaughii, также известный как древовидный кактус Ки-Ларго, обитал только на небольшой территории Флорида-Кис – архипелага у южного побережья штата.

Популяция кактуса была обнаружена в 1992 году и с тех пор находилась под наблюдением ученых. Однако несколько факторов привели к ее стремительному сокращению: проникновение соленой воды из-за повышения уровня моря, эрозия почвы, вызванная штормами и приливами, а также поедание растений млекопитающими.

К 2021 году от некогда процветающей группы примерно из 150 стеблей в изолированном мангровом лесу осталось всего шесть хрупких фрагментов. Исследователи предприняли попытку спасти вид, переместив оставшиеся экземпляры для выращивания в искусственных условиях.

Дженнифер Посли, директор по региональной охране природы в Тропическом ботаническом саду Фэрчайлд, выразила опасение, что судьба древовидного кактуса Ки-Ларго может стать предвестником того, как другие прибрежные растения отреагируют на изменение климата.

Древовидные кактусы Ки-Ларго все еще встречаются на некоторых островах Карибского бассейна, включая северную Кубу и части Багамских островов. Эти растения могут достигать высоты более 6 метров и отличаются кремово-белыми цветками с чесночным ароматом, которые привлекают опыляющих их летучих мышей. Яркие красно-фиолетовые плоды кактуса также привлекательны для птиц и млекопитающих.

Изменение климата, вызванное деятельностью человека, приводит к таянию ледяных щитов и ледников, что вызывает повышение уровня Мирового океана. Кроме того, нагревание воды в океане приводит к ее расширению, что также способствует подъему уровня моря.

Источник: sciencealert.com

Science XXI