Ученые разработали план поиска жизни на спутнике Сатурна Энцеладе к 2040 году

Ученые разработали план поиска жизни на спутнике Сатурна Энцеладе к 2040 году

Сатурн — это планета, которая имеет больше спутников, чем любая другая планета в Солнечной системе. Всего у Сатурна 146 спутников. Один из них — Энцелад — особенно привлекает внимание учёных, потому что на нём могут быть условия для существования жизни.

К 2040 году мировой космический рынок может достичь прибыли в размере 1 триллиона долларов. Это связано с тем, что космические исследования не только улучшают спутниковую связь, но и помогают создавать новые лекарства и технологии. Благодаря этому мы можем лучше понять наше место во Вселенной и изучить возможность существования инопланетной жизни.

С 2004 по 2017 годы зонд «Кассини-Гюйгенс», миссия NASA, Европейского и Итальянского космических агентств, исследовал Сатурн и его спутники. В ходе исследований было обнаружено, что под ледяной поверхностью Энцелада находится водный океан, который выбрасывает в космос водяной пар и ледяные частицы. Для анализа состава этих частиц на зонд установили специальный анализатор пыли.

Океан Энцелада содержит поваренную соль и различные углеродные соединения. Орбитальное движение спутника нагревает океан, создавая условия для жизни: наличие жидкой воды, углеродных соединений и энергии. В 2023 году учёные обнаружили в ледяных частицах ещё один важный элемент — фосфат, который необходим для формирования ДНК и клеточных мембран.

В 2024 году международная группа учёных провела лабораторный тест, чтобы проверить способность анализаторов пыли обнаруживать следы жизни в ледяных частицах Энцелада. Они использовали лазер для образования заряженных ионов из воды и клеточных соединений, которые затем анализировали методом масс-спектрометрии.

Результаты тестов показали, что анализаторы могут идентифицировать бактериальный материал даже в малых концентрациях. Анализатор пыли на «Кассини-Гюйгенс» не имел таких возможностей. Однако для будущих миссий к Энцеладу уже разрабатываются более совершенные приборы. Результаты нынешних исследований помогут учёным в их проектировании.

Science XXI