Ученые установили причину “кровавого водопада” в Антарктиде

Ученые установили причину "кровавого водопада" в Антарктиде

Кровавый водопад — удивительное природное явление, которое можно увидеть в Восточной Антарктиде. Это потоки воды малинового цвета, которые вытекают из трещин ледника Тейлор в озеро Бонни. Свое название водопад получил благодаря характерному цвету, который напоминает кровь. Особенно ярко это заметно на фоне белоснежного льда.

Впервые это место было открыто в 1911 году во время экспедиции Терра Нова, которую возглавлял географ Томас Гриффит. Ранее учёные предполагали, что красный цвет водопада обусловлен водорослями. Однако более поздние исследования показали, что причина в другом: вода богата железом, которое при контакте с воздухом окисляется, придавая воде малиновый оттенок.

Кроме того, учёные установили, что вода в водопаде солёная. Это указывает на то, что внутри ледника есть отдельный источник солёной воды.

Исследования показали, что «сердце» Кровавого водопада находится на глубине около 400 метров под ледником и всего в 90 метрах от поверхности. Предполагается, что оно образовалось в результате затопления древних морских вод в Сухих долинах Мак-Мердо. Затем ледник замёрз. Точный возраст этого события неизвестен, но, по оценкам учёных, оно произошло в период от 5,5 миллионов до 20 тысяч лет назад.

Интересно, что вода в Кровавом водопаде значительно ниже нуля, но не замерзает благодаря теплу, выделяемому при замерзании, и высокой солёности воды. Ледник Тейлор считается самым холодным из всех известных ледников с постоянными потоками воды.

Причины периодичности вытекающей воды до сих пор остаются загадкой. Также было обнаружено, что в солёной воде водопада обитают микроорганизмы, что делает это природное явление ещё более уникальным и загадочным.

Science XXI