Летом мир охватят необычные существа, за исключением Антарктиды

Летом мир охватят необычные существа, за исключением Антарктиды

Ожидается, что этим летом на всех континентах, кроме Антарктиды, появятся необычные существа, напоминающие студенистые сферы. Эти организмы, живущие в водной среде, на первый взгляд могут казаться инопланетными. Они относятся к первичноротым животным, известным как мшанки типа Bryozoa, и распространены почти по всему миру. Известно более 4000 видов мшанок, большинство из которых обитает в морях, хотя некоторые виды встречаются и в пресных водах.

Пресноводные мшанки часто выглядят как крупные студенистые образования, живущие, прикрепившись к подводным объектам. Они представляют собой колонии, состоящие из тысяч клонированных особей, называемых зооидами. Эти колонии активно развиваются в теплое время года и отмирают к зиме. Зооиды, существа с простой структурой и одним отверстием для питания и выведения, играют ключевую роль в размножении мшанок.

Несмотря на свой необычный внешний вид, мшанки оказывают положительное влияние на экосистему, способствуя очищению воды и служа источником пищи для других водных животных. Их деятельность по фильтрации воды способствует улучшению ее прозрачности, а зеленый цвет тела мшанок объясняется поглощением ими большого количества водорослей.

Science XXI