Ученые раскопали “Помпеи палеонтологии” в Небраске

Ученые раскопали "Помпеи палеонтологии" в Небраске

“Помпеи палеонтологии” – так называют уникальное место в штате Небраска, США, где обнаружено массовое захоронение доисторических животных, погибших около 12 миллионов лет назад в результате извержения вулкана.

Ашфолл-Фоссил-Бедс представляет собой настоящую сокровищницу для палеонтологов. Здесь найдены хорошо сохранившиеся скелеты древних носорогов, лошадей, верблюдов и других животных, обитавших в этих местах в миоценовую эпоху. Животные погибли, когда на территорию обрушился толстый слой вулканического пепла после мощного извержения в районе современного Йеллоустона.

Уникальность этого места заключается в том, что скелеты животных сохранились практически в нетронутом виде и в тех позах, в которых их настигла смерть. Это позволяет ученым получить редкую возможность изучить целую экосистему того времени.

Сейчас на месте раскопок создан государственный исторический парк. Посетители могут наблюдать за работой палеонтологов в специально построенном павильоне “Носорожий сарай”. Здесь скелеты древних животных остаются на своих местах, как они были найдены, что дает уникальную возможность увидеть “моментальный снимок” доисторической жизни.

Исследования на этом месте продолжаются, и ученые надеются сделать еще немало открытий, которые помогут лучше понять жизнь и эволюцию древних обитателей Северной Америки. Ашфолл-Фоссил-Бедс по праву считается одним из важнейших палеонтологических памятников в мире.

Science XXI