Ученые выяснили: не кислород запустил всплеск жизни на Земле

Ученые выяснили: не кислород запустил всплеск жизни на Земле

Новое исследование ставит под сомнение традиционное представление о роли кислорода в кембрийском взрыве и эволюции жизни на Земле. Ученые пришли к выводу, что резкое увеличение содержания кислорода в атмосфере и океанах не было главной причиной всплеска биоразнообразия около 540 миллионов лет назад.

Группа исследователей из Стэнфордского университета и Университета Саутгемптона провела анализ осадочных пород, чтобы реконструировать изменения уровня кислорода в океане за последние 700 миллионов лет. Результаты показали, что глобальное насыщение океана кислородом произошло гораздо позже кембрийского взрыва – около 400 миллионов лет назад, в девонский период.

Ученые обнаружили, что во время кембрийского взрыва произошло лишь незначительное увеличение содержания кислорода в мелководных бассейнах и на океанических шельфах. Этого небольшого изменения, по мнению исследователей, оказалось достаточно для запуска значительных экологических изменений и роста биоразнообразия.

Эрик Сперлинг, ведущий автор исследования, предполагает, что кембрийским животным требовалось меньше кислорода, чем считалось ранее. Небольшое увеличение оксигенации могло преодолеть критический экологический порог и вызвать существенные изменения в экосистемах.

Исследователи проанализировали содержание молибдена и урана в осадочных породах, которые являются индикаторами глобального уровня кислорода в океане. Они также использовали биогеохимические модели для изучения потоков кислорода между океанами и атмосферой.

Ричард Стоки, соавтор исследования, отмечает, что хотя глобального насыщения океана кислородом не произошло, увеличение его уровня на мелководье, вызванное ветрами и волнами, могло быть достаточным для поддержки появления новых видов морской жизни.

Это исследование не отрицает роль кислорода в эволюции жизни, но предполагает, что его влияние было более тонким и локализованным, чем считалось ранее. Ученые подчеркивают, что для полного понимания причин кембрийского взрыва необходимо учитывать комплекс факторов, включая изменения магнитного поля Земли, эрозию суперконтинентов и другие геологические процессы.

Новые данные помогают лучше понять сложные процессы, которые привели к появлению разнообразия жизни на Земле, и открывают новые направления для дальнейших исследований в области палеонтологии и эволюционной биологии.

Science XXI