Акулы прошли путь динозавров 19 миллионов лет назад

Наука

Вымирания живых организмов изменили историю Земли. Как правило, вызванные масштабным изменением окружающей среды — например, столкновением с астероидом или значительным изменением климата — эти события позволяют ученым глубоко взглянуть на то, как жизнь восстанавливается после катаклизма.

Исследователи полагают, что теперь они точно определили ранее неизвестную перезагрузку планетарного масштаба, которая произошла около 19 миллионов лет назад в Мировом океане и привела к уничтожению популяций акул.

Некоторые рыбы до сих пор не оправились от повреждений, говорится в статье, опубликованной в журнале Science.

Чешуя покрывает тела и даже глазные яблоки акул. По словам Элизабет С. Сиберт, океанографа и палеонтолога из Йельского университета, эти чешуйки, известные как «дермальные зубчики», действуют как защитная броня, а их гребни также уменьшают сопротивление при плавании.

Эти чешуйки микроскопические — каждая размером с человеческий волос — но акулы отслаивают около 100 зубчиков на каждый потерянный зуб другой рыбы, что делает их обычным явлением в летописи окаменелостей.

Такое изобилие делает их ценными для ученых, стремящихся понять прошлое, сказал Пол Харник, палеобиолог из Колгейтского университета, не участвовавший в исследовании. «Это настоящая игра с числами».

В 2015 году доктор Сиберт получил ящик с грязью, история которой насчитывает около 40 миллионов лет. Красноватая глина, извлеченная из двух кернов отложений, пробуренных глубоко на дне Тихого океана, содержала зубы рыб, зубчики акул и другие морские микрофоссилий. Используя микроскоп и очень тонкую кисть, доктор Сиберт исследовал два отложения и подсчитал количество окаменелостей в образцах, разделенных во времени несколькими сотнями тысяч лет.

Статья по теме:  Ученые рассказали что для похудения нужно есть в тишине

Примерно на середине набора данных доктор Сиберт заметил резкое изменение в летописи окаменелостей. Девятнадцать миллионов лет назад соотношение зубчиков акулы и рыбьих зубов резко изменилось: более старые образцы, как правило, содержали примерно один зубчик на каждые пять рыбьих зубов (соотношение около 20 процентов), но в более поздних образцах соотношение было ближе к 1 проценту.

Это означало, что число акул внезапно стало намного меньше по сравнению с рыбами в эпоху, известную как ранний миоцен, заключил доктор Сиберт.

Доктор Сиберт и его сотрудники в более раннем исследовании с использованием того же набора данных также обнаружили, что около 19 миллионов лет назад численность акул сократилась примерно на 90 процентов.

Такое снижение относительной и абсолютной численности акул предполагает, что что-то случилось с популяциями акул около 19 миллионов лет назад, заключил доктор Сиберт.

Статья по теме:  Ученые нашли новый способ поиска преступников

Но, по его словам, все еще остается вопрос, произошло ли настоящее вымирание. «Мы хотели знать, исчезли ли акулы или они просто стали менее заметными».

Чтобы проверить идею вымирания, доктор Сиберт нанял Лию Д. Рубин, морского ученого, работавшего тогда в Атлантическом колледже в штате Мэн. Вместе они разработали основу для определения отдельных групп зубчиков.

Исследователи остановились на 19 характеристиках зубцов, таких как их форма и ориентация гребней. Доктор Сиберт и госпожа Рубин разделили около 1300 зубцов на 88 групп. Исследователи предположили, что эти группы не совсем соответствуют видам акул, но увеличение количества групп является показателем того, что популяция акул более разнообразна.

Из 88 групп зубчиков, первоначально существовавших до 19 миллионов лет назад, только девять сохранились после. Сокращение разнообразия акул предполагает, что примерно в то время они пережили вымирание, заключили доктор Сиберт и госпожа Рубин.

Фактически, это событие, вероятно, было даже более катастрофическим для акул, чем столкновение с астероидом, убившее динозавров, которое произошло 66 миллионов лет назад, сказали они.

«В этом мире, пережившем вымирание, выжила лишь небольшая часть акул», — сказал доктор Сиберт.

Статья по теме:  Кофе приносит организму больше вреда, чем алкоголь

Последствия этого вымирания, вероятно, ощущались во всем мире. Согласованные результаты двух кернов отложений — разделенных тысячами миль — предполагают, что это было действительно «глобальное событие», — написали в перспективе два палеонтолога, Каталина Пимьенто из Цюрихского университета и Николас Д. Пайенсон из Смитсоновского института.

Причина вымирания пока неизвестна. В раннем миоцене не было значительных климатических изменений, и нет никаких свидетельств падения астероида в то время.

«Мы понятия не имеем, что случилось — сказал доктор Сиберт.

«Это захватывающая загадка», — добавила г-жа Рубин.

Акулы так и не оправились от этого инцидента, и их численность и в последние десятилетия сокращается из-за чрезмерного вылова рыбы и других антропогенных факторов, сказал Николас Дулви, биолог по сохранению морской среды из Университета Саймона Фрейзера, не участвовавший в исследовании.

По его словам, в далеком будущем ученые, которые извлекают керны отложений, датируемые 20 и 21 веками, могут увидеть еще больший сигнал вымирания, чем тот, который был 19 миллионов лет назад.

«Существует вполне реальный риск того, что это будет выглядеть хуже, чем любое из массовых вымираний, которые когда-либо происходили на Земле».

Оцените статью
Наука 21 века
Добавить комментарий

Adblock
detector