Гидротермальные источники на Европе и Энцеладе могут поддерживать жизнь

Гидротермальные источники на Европе и Энцеладе могут поддерживать жизнь

Новое исследование показало, что на дне подземных океанов спутников Юпитера и Сатурна — Европы и Энцелада — могут существовать низкотемпературные гидротермальные источники. Эти источники могут нагревать океаны и обеспечивать условия для возможной инопланетной жизни.

На Земле гидротермальные источники играют важную роль в возникновении жизни, поскольку они предоставляют энергию и тепло. Исследование, опубликованное в журнале Geophysical Research: Planets, описывает условия, при которых такие источники могут существовать на Европе и Энцеладе.

В отличие от Земли, где гидротермальные источники получают тепло от вулканической активности, на ледяных спутниках нет горячих ядер. Поэтому учёные создали модель циркуляции воды, основываясь на данных о северо-западной части Тихого океана.

Процесс циркуляции воды в модели включает охлаждение морской воды, спуск через подводные горы, нагревание в породах и последующий подъём. Учёные изменили параметры гравитации, температуры, состава донных пород и глубины циркуляции воды, чтобы адаптировать модель к условиям на Европе и Энцеладе.

Результаты моделирования показали, что низкотемпературные гидротермальные источники могут существовать на дне подземных океанов этих спутников. Низкая гравитация спутников способствует большему нагреву воды, выходящей из источников, что создаёт благоприятные условия для существования жизни в течение миллиардов лет.

Таким образом, теоретически на Европе и Энцеладе в гидротермальных источниках может существовать жизнь. Однако для подтверждения этого необходимы дальнейшие исследования их океанов.

Science XXI