Как кошки стали любимцами человечества за тысячелетия совместной истории

Как кошки стали любимцами человечества за тысячелетия совместной истории

Кошки зарекомендовали себя как одни из самых преданных домашних питомцев за последние 12 тысяч лет. Сегодня более 74 миллионов кошек делают компанию людям. Эти животные уникальны своим поведением и внешним видом, что делает их особенно дорогими для многих людей по всему миру.

История кошек началась задолго до их встречи с человеком. Предполагается, что все домашние кошки произошли от африканской дикой кошки. Первые свидетельства одомашнивания датируются около 9500 лет назад, что было обнаружено археологами на Кипре. Древние египтяне были одними из первых, кто начал активно домашних кошек, почитая их и считая священными животными.

Распространение кошек по миру происходило вместе с расширением торговых путей и завоеваний. Они прибыли в Рим, где были высоко ценены за свою независимость и способность защищать продовольствие от грызунов, а затем и в Азию, где адаптировались к новым условиям. Однако в Средние века в Европе кошек часто преследовали, ассоциируя их с колдовством и дьяволом, что привело к сокращению их численности и, как считается, способствовало распространению чумы.

С развитием сельского хозяйства и ростом грамотности населения в 19 веке кошки вновь завоевали уважение и любовь людей. Во время Второй мировой войны они оказали неоценимую помощь, борясь с грызунами на военных объектах, что еще больше укрепило их позиции как домашних любимцев. Сегодня в мире насчитывается более 200 миллионов домашних кошек, которые стали неотъемлемой частью многих семей.

Science XXI