Неисправность Firefly Alpha вывела полезную нагрузку на неверную орбиту

Неисправность Firefly Alpha вывела полезную нагрузку на неверную орбиту

В Калифорнии произвели запуск ракеты Alpha, разработанной Firefly Aerospace в рамках миссии под названием “Fly The Lightning”. Начальный план предполагал старт 20 декабря, однако он был отложен на два дня из-за неблагоприятных погодных условий.

Хотя первоначально казалось, что запуск проходит удачно, и ракета достигла предварительно запланированной орбиты, впоследствии возникли проблемы. Около 40 минут после старта планировалось второе включение двигателя верхней ступени для доведения орбиты до нужных параметров, но это не удалось.

Спустя несколько часов стало известно, что вторая ступень ракеты вышла из строя. В результате спутник Lockheed Martin, предназначенный для демонстрации электронно-управляемой антенны, был выведен на неправильную орбиту. Несмотря на установление связи со спутником, его низкий перигей указывает на вероятность скорого возвращения в атмосферу Земли.

Это был четвертый запуск ракеты Alpha. Предыдущий запуск в октябре 2022 года также столкнулся с проблемами: спутник был выведен на эллиптическую орбиту вместо круговой, что привело к его быстрому возвращению на Землю. Несмотря на эти неполадки, Firefly Aerospace заявила о соответствии характеристик обеих ступеней ракеты требованиям.

Первый запуск ракеты Alpha в сентябре 2021 года также завершился неудачей из-за проблем с одним из двигателей первой ступени. Компания планирует увеличить количество запусков в ближайшие годы и работает над расширением производственных мощностей. Кроме того, Firefly разрабатывает первую ступень для новой версии ракеты Antares Northrop Grumman, Antares 330, а также новую ракету-носитель MLV, запуск которых запланирован на 2025 год.

Science XXI