Новый марсианский вертолет NASA проходит испытания в двух разных мирах

Новый марсианский вертолет NASA проходит испытания в двух разных мирах

Вертолеты следующего поколения на Марсе, разрабатываемые инженерами NASA, играют важнейшую роль в предстоящей миссии Mars Sample Return. Эта миссия предполагает доставку образцов марсианской почвы на Землю в начале 2030-х годов. Новые вертолеты будут существенно улучшены по сравнению с текущим марсианским вертолетом Ingenuity, который уже показал выдающиеся результаты в своих полетах на Марсе.

Ingenuity продемонстрировал неожиданно высокие возможности, выполнив 66 полетов на Марсе, в то время как изначально планировались всего 5. Во время этих полетов он установил рекорды по скорости, дальности и высоте полета. Эти достижения и полученные данные теперь используются для разработки новых марсианских вертолетов.

Ученые используют уникальный подход, проводя испытания на двух мирах — Земле и Марсе. Это позволяет учитывать особенности марсианской атмосферы и гравитации при проектировании новых летательных аппаратов. Например, атмосферное давление на Марсе составляет менее 1% земного, а гравитация — менее 30% земной. Это требует высоких скоростей вращения лопастей для обеспечения достаточной подъемной силы.

Новое поколение марсианских вертолетов будет иметь улучшенные лопасти из углеродного волокна, которые на 10 см длиннее и более прочные, чем у Ingenuity. Эти лопасти способны раскручиваться до 3500 оборотов в минуту, что значительно превышает характеристики Ingenuity. Такие улучшения позволят создать более мощные и эффективные марсианские вертолеты.

В рамках миссии Mars Sample Return новые вертолеты будут использоваться для сбора специальных емкостей с марсианской породой, собранных марсоходом Perseverance. Затем вертолеты доставят эти образцы к посадочному модулю, откуда они будут отправлены на орбиту для дальнейшей доставки на Землю.

Конструкция новых марсианских вертолетов будет включать комплект из четырех колес, что позволит им подъезжать к емкостям с образцами на поверхности Марса и забирать их. На данный момент Perseverance собрал 23 образца почвы и планирует собрать еще 15. Эти образцы помогут ученым лучше понять историю и геологию Красной планеты, а также определить возможность существования жизни на Марсе в прошлом.

Science XXI