Установлено происхождение таинственных искривленных стеклянных осколков в пустыне Атакама

Земля

Чилийская пустыня Атакама полна тайн. Это дом огромных иероглифов, значение которых было утеряно в тумане времени, и крошечных, похожих на инопланетян скелетов, происхождение которых раскрыто совсем недавно. Её земля так же бесплодна, как почва на Марсе, но одновременно богата золотом, серебром и некоторыми из самых уникальных экосистем на планете.

Это не единственная загадка, разбросанная по земле Атакамы. В течение многих лет ученые задавались вопросом о происхождении огромного коридора длиной около 75 километров, заполненного осколками черного и зеленого стекла. Размером до 50 сантиметров в поперечнике, осколки кажутся странно скрученными в различные формы какой-то неизвестной силой. Но теперь, в новой статье, опубликованной в журнале Geology, исследователи думают, что нашли объяснение: это был взорвавшийся космический огненный шар, который сжег Атакаму с такой интенсивностью, что земля превратилась в стекло.

“Это первый раз, когда у нас есть четкие доказательства существования на Земле стекол, которые были созданы тепловым излучением и ветрами от огненного шара, взорвавшегося прямо над поверхностью”, — говорит Пит Шульц, ведущий автор статьи. “Чтобы произвести такой драматический эффект на такой большой площади, это был действительно мощный взрыв”.

“Многие из нас видели болидные [взрывчатые] огненные шары, проносящиеся по небу, но это крошечные вспышки по сравнению с этим”, — сказал он.

  Эта пиктограмма является одним из старейших известных сообщений о землетрясениях в Америке

Это не первое предположение о том, что могло быть причиной осколков стекла: предыдущие исследователи предположили, что виновником могли быть древние пожары травы, когда пустыня была заполнена пышной растительностью. Однако в новом исследовании команда обнаружила несколько доказательств, которые сделали это невозможным.

Во – первых, положение осколков стекла – плюс то, как их формы свидетельствовали о “скольжении, сдвиге, скручивании, перекатывании и складывании (в некоторых случаях более чем в два раза)” в расплавленном состоянии — несовместимо с пожаром травы, объясняет газета. То же самое относится и к огромному объему найденного стекла: “для создания такого изобилия стекла потребовалось бы количество травы, значительно превышающее количество, доступное в этих пустынных водно-болотных угодьях”, — пишут авторы.

Установлено происхождение таинственных искривленных стеклянных осколков в пустыне Атакама
Залежи стекла были обнаружены на пяти участках пустыни. Изображение: Шульц и др., Геология, 2021

Возможно, самым интригующим доказательством нового межпланетного объяснения является состав самих осколков. Вместо того, чтобы быть составленным из одного типа материала, как можно было бы ожидать, если бы он был создан в результате пожара травы, стекло соответствует составу почвы вокруг него – с несколькими внеземными добавками.

  Супервулканы: исследователи считают, что катастрофическое извержение вполне вероятно

“Каждый образец, исследованный до сих пор [ … ], содержал тысячи экзотических минеральных зерен и фрагментов горных пород [ … ], нетипичных для местных отложений”, — отмечается в исследовании. В частности, команда обнаружила такие минералы, как кубанит, троилит и включения, богатые кальцием и алюминием, в осколках стекла — смесь, которая соответствует образцам, привезенным исследовательской миссией НАСА «Звездная пыль».

“Эти минералы говорят нам о том, что этот объект имеет все признаки кометы”, — сказал соавтор исследования Скотт Харрис. “Наличие той же минералогии, которую мы видели в образцах Звездной пыли, является действительно убедительным доказательством того, что то, что мы видим, является результатом взрыва кометы”.

Еще предстоит провести много исследований, чтобы раскрыть больше деталей взрыва: например, размер и дата взрыва еще не определены – и оценки, которые исследователи могут сделать в этом направлении, только углубляют интригу.

“Еще слишком рано говорить, была ли причинно-следственная связь или нет, но мы можем сказать, что это событие произошло примерно в то же время, когда мы думали, что мегафауна исчезла, что интригует”, — сказал Шульц. 

Оцените статью
Наука и технологии XXI века
Добавить комментарий

Adblock
detector