В Германии обнаружен самый маленький вид человекообразных обезьян

В Германии обнаружен самый маленький вид человекообразных обезьян

Исследователи обнаружили новый вид человекообразных обезьян, который оказался самым маленьким из всех известных. Этот вид, живший миллионы лет назад в Европе, весил всего 10 кг. Окаменелые зубы и коленная чашечка, найденные в Германии, принадлежат новому виду под названием Buronius manfredschmi, пишет IFLScience.

Находка сделана в глиняном карьере на юго-востоке Германии в слое отложений возрастом около 11,6 миллионов лет, что соответствует эпохе позднего миоцена. Интересно, что ранее в этом же районе были найдены останки другого вида человекообразных обезьян, Danuvius guggenmosi, которые ходили на двух лапах. Этот вид был значительно крупнее и вел иной образ жизни, чем Buronius manfredschmi.

Ученые считают, что Buronius manfredschmi большую часть времени проводили на деревьях, питаясь листьями, в то время как Danuvius guggenmosi чаще находились на земле. Несмотря на различия, оба вида, вероятно, делили одну и ту же среду обитания и не конкурировали за пищу. Это напоминает современное сосуществование гиббонов и орангутанов на островах Калимантан и Суматра.

Сегодня человекообразные обезьяны обитают исключительно в тропических лесах Центральной Африки и Юго-Восточной Азии. В прошлом, несколько миллионов лет назад, они также населяли Европу, однако вымерли в период между 11,6 и 5,3 миллиона лет назад. Причиной их вымирания, вероятно, стало изменение климата, которое привело к замене лесов на луга, что затруднило добычу пищи.

На данный момент Buronius manfredschmi известен лишь по найденным останкам в Германии, и ученые предполагают, что этот вид также мог вымереть из-за климатических изменений, как и другие человекообразные обезьяны в Европе.

Science XXI