В самом негостеприимном месте на планете заметили причудливое существо

В самом негостеприимном месте на планете заметили причудливое существо

В одном из самых негостеприимных мест на планете заметили необычное существо. Во время глубоководного погружения на глубину около 3000 метров ученые обнаружили морскую свинью.

Океан покрывает более 70% поверхности Земли и является домом для миллионов животных. Некоторые из них приспособились жить в самых глубоких и суровых условиях, на глубинах в несколько тысяч метров, сообщает IFLScience.

Во время новой экспедиции, проводившейся во впадине Атакама, которая простирается вдоль Перу и Чили и имеет глубину 8000 метров, ученые обнаружили самые глубокие холодные выходы в Чили на глубине 2 836 метров. Исследование проводилось с помощью научно-исследовательского судна “Фалькор” Института океана Шмидта.

На дне океана существуют холодные просачивания — области, где углеводороды, включая метан, образуют пузыри. На больших глубинах эти области трудно найти, и ученым потребовалось более 12 часов, чтобы обнаружить их.

Ученые выяснили, что наткнулись на выходы метана, которые образуются вдоль зон субдукции, где сталкиваются две тектонические плиты. Метан является важным ресурсом для глубоководных животных, таких как моллюски, омары и трубчатые черви, так как питает бактерии, составляющие часть их рациона.

Доктор Лорен Сейлер из Стоктонского университета, руководитель экспедиции, отметила, что микробы в этих глубоководных областях имеют удивительные стратегии производства пищи без солнечного света. Понимание жизни в таких условиях важно для ученых, так как большинство живых организмов на Земле нуждается в солнечном свете. Это исследование может пролить свет на формирование жизни на планете миллиарды лет назад.

По мнению ученых, бактерии играют ключевую роль в самых глубоких точках океана, где нет солнечного света. Животные, обитающие там, представляют особый интерес для астробиологов, которые изучают, как жизнь может развиваться в условиях, отличных от земных.

Доктор Армандо Асуа-Бустос из Центра астробиологии отметил, что пустыня Атакама является аналогом Марса на Земле и содержит важную информацию о том, как жизнь может адаптироваться к высыхающим условиям.

Авторы исследования надеются, что данные, собранные во впадине Атакама, помогут в поиске биосигнатур при изучении океанов на Сатурне и Юпитере. Во время погружения ученые собрали около 70 образцов, включая новые виды, древние окаменелости и причудливую морскую свинью — одного из самых необычных глубоководных морских огурцов.

Science XXI