NASA не может открыть контейнер с образцами астероида Бенну

астероид Бенну

Космическая миссия OSIRIS-REx, запущенная NASA, столкнулась с непредвиденной проблемой: ученым не удается открыть контейнер с образцами породы астероида Бенну. Эти образцы, как считается, могут дать ключ к пониманию происхождения Солнечной системы и зарождения жизни на Земле. Ситуация вынудила инженеров разрабатывать новые инструменты для безопасного доступа к содержимому контейнера.

Капсула с образцами приземлилась в пустыне Юты, США, в конце сентября после своего возвращения с астероида. Несмотря на то что ученые смогли провести анализ пыли, скопившейся на контейнере, основное содержимое до сих пор остается недоступным. Ожидается, что контейнер будет успешно открыт в начале 2024 года после разработки и тестирования новых инструментов.

Космический аппарат OSIRIS-REx был отправлен к Бенну в 2016 году и достиг его в 2018 году. В 2020 году аппарат собрал образцы породы и отправился обратно на Землю. Образцы, весом около 250 граммов, были тщательно запечатаны для сохранения их первоначального состояния.

Эта миссия, стоимостью 1,16 миллиарда долларов, уже принесла важные открытия. Предварительный анализ показал наличие молекул углерода и воды, что поддерживает теорию о роли астероидов в доставке на Землю строительных блоков жизни.

После успешного извлечения образцов из контейнера, NASA планирует передать их для исследования ученым по всему миру.

Астероид Бенну, относящийся к категории небольших околоземных космических объектов, приближается к Земле каждые шесть лет. Предполагается, что он отделился от более крупного углеродного астероида около 700 миллионов – 2 миллиардов лет назад.

Science XXI