«Этого нам не хватало!»: в Австралии был обнаружен новый вид доисторических крокодилов

Биология

Находка исследователей Квинслендского университета.

Учёные Квинслендского университета в Австралии нашли новый вид живших в древние времена крокодилов по окаменелостям, найденным в 80-х гг., в городе Шиншилла. Он получил необычное название Paludirex vincenti. С латинского языка первая часть переводится как «болотный король». Вторая же «Vincenti» является памятью о покойном Джеффе Винсенте, жившем в городе Далби, расположенном на юго-востоке Квинсленда. Именно он обнаружил гигантский череп этого крокодила. Название виду дали учёные университета, в их числе и кандидат в докторантуру Йорго Ристевски, сообщивший об этом.

Исследования

Некоторое время учёные причисляли найденные останки к роду под названием Pallimnarchus. Однако мнение оказалось неверным. Из-за этого учёные отнесли этих крокодилов к отдельному виду.

Этот крокодил, без сомнения, устрашающий. Сравнится он только с «Каролинским мясником», гигантским крокодилом, жившем 231 миллионов лет назад. Животное считалось самым смертоносным созданием до эволюции динозавров. Оба этих вида схожи друг с другом по силе, хотя и жили не в одно и то же время. Paludirex vincenti появился на много миллионов лет позже.

Как говорилось ранее, останки древнего крокодила Paludirex vincenti найдены в 1980-х годах. Изначально они были причислены совсем к другому виду. Длина найденного черепа животного достигала 65 сантиметров. По этим данным, учёные сделали вывод, что размер крокодила мог достигать не менее 5-ти метров. Также предполагалось, что палудирекс, как и остальные древние крокодилы, находился на самой вершине пищевой цепи. Учёным удалось сделать компьютерную модель этого животного.

В наше время тоже существует крокодил, достигающий размера 5-ти метров. Это Crocodylus porosus, также живущий в Австралии. Животное является одним из крупнейших представителей своего отряда, которые живут сегодня. Однако, как утверждал Ристевски, у Paludirex vincenti был наиболее массивный и широкий череп, чем у существующего сейчас вида.

Роль доисторического крокодила в природе

По словам куратора Йорго Ристевского, в Австралии существовало множество видов древних крокодилов. Каждый из них считался очень нужной частью фауны Австралии на протяжении нескольких миллионов лет. Paludirex vincenti, соответственно, тоже играл очень важную роль в природе тех времён. Этого же нельзя сказать о современных крокодилах – Crocodylus porosus и Crocodylus johnstoni. Эти новые виды появились не так давно, однако им так и не удалось стать частью эндемичной крокофауны, жившей на Земле 55 миллионов лет назад. Считаются предполагаемой причиной вымирания Paludirex vincenti.

Хищник и причины вымирания вида

В плиоцене Paludirex vincenti являлся самым главным хищником Австралии. Охотился на больших животных. На гигантских сумчатых, к примеру.
Конечно же, появился этот крокодил на Земле гораздо раньше живущих сегодня видов. Причина вымирания до сих пор неизвестна. Учёные предполагают, что поводом послужили высокая конкуренция с новыми видами и засушливость климата.

Каждое животное нужно природе вне зависимости от вида, к которому оно принадлежит. Крокодилы не исключение. Как и в давние времена, эти животные продолжают очищать водоёмы и регулировать численность своих жертв. Благодаря таким древним видам, как Paludirex vincenti, можно и в наше время наблюдать новые, которые также продолжают выполнять работу санитаров водоёмов, как и предыдущие поколения. С тех времён ничего не изменилось, продолжает происходить так же, как и раньше.

Оцените статью
Наука 21 века
Добавить комментарий

Adblock
detector