Исследователи нашли следы древних эпидемий чумы в Скандинавии

Исследователи нашли следы древних эпидемий чумы в Скандинавии

Новое исследование показало, что чума могла быть причиной значительного сокращения населения Европы в конце каменного века. Ученые проанализировали древнюю ДНК из останков 108 людей, живших около 5000 лет назад на территории современных Швеции и Дании.

Результаты анализа выявили, что 17% исследованных образцов содержали следы возбудителя чумы – бактерии Yersinia pestis. Это означает, что каждый шестой человек был инфицирован чумой на момент смерти.

Особенно интересным оказалось обнаружение нескольких вспышек чумы в одной семье на протяжении шести поколений. Это свидетельствует о том, что заболевание могло циркулировать в популяции длительное время.

Ранее ученые не могли объяснить причину резкого сокращения земледельческого населения Европы в конце неолита. Новые данные позволяют предположить, что именно эпидемии чумы могли привести к этому демографическому кризису.

Исследователи отмечают, что самый молодой обнаруженный штамм чумы мог вызвать масштабную эпидемию. Однако для окончательного подтверждения роли чумы в сокращении населения Европы того периода требуются дополнительные доказательства.

Это исследование меняет представления ученых о распространении чумы в древности. Ранее считалось, что данное заболевание не могло вызвать значительное сокращение популяции в конце каменного века.

Источник: nature.com

Science XXI