Planet Today: Разлом восточной Африки может разделить континент на части

Planet Today: Разлом восточной Африки может разделить континент на части

Африка, второй по величине континент на планете, столкнулась с возможностью разделения на части из-за гигантского разлома, который медленно разрывает его. Известный как Восточно-Африканский разлом, этот процесс вызывает тревогу у Лондонского геологического общества, поскольку сеть долин этого разлома простирается на протяжении около 3500 километров от Красного моря до Мозамбика.

Для определения возможности полного разделения Африки и временных рамок этого процесса необходимо изучить тектонические плиты региона. Эти плиты, которые представляют собой внешние части земной коры, могут сталкиваться друг с другом, образуя горы, или расходиться, образуя обширные долины.

Согласно данным Земной обсерватории НАСА, вдоль Восточно-Африканского разлома сомалийская тектоническая плита отходит на восток от более крупной и старой Нубийской плиты, которая является частью африканского континента. Кроме того, сомалийская и нубийская плиты отделяются от аравийской плиты на севере. Все эти плиты пересекаются в районе Афар в Эфиопии, образуя Y-образную рифтовую систему.

Восточно-Африканский разлом начал формироваться около 35 миллионов лет назад между Аравией и Африканским Рогом, на восточной части континента. Этот процесс расширился на юг, достигнув северной Кении 25 миллионов лет назад.

Разлом состоит из двух параллельных систем трещин в земной коре. Восточный разлом простирается через Эфиопию и Кению, а западный разлом простирается от Уганды до Малави. Восточная ветвь проходит через засушливый регион, в то время как западная ветвь проникает через конголезский тропический лес.

Ученые Лондонского геологического общества утверждают, что восточная ветвь Восточно-Африканского разлома является неудавшимся разломом. Однако западное отделение разлома остается активным.

Одним из возможных сценариев разделения Африки на части является отделение большей части Сомалийской плиты от остальной части континента, что приведет к возникновению моря между ними. Эта новая территория будет включать Сомали, Эритрею, Джибути и восточные части Эфиопии, Кении, Танзании и Мозамбика. Другой сценарий предполагает разделение только восточной Танзании и Мозамбика.

Однако есть сомнения в том, что Африка действительно разделится на две части. Геологические процессы, вызывающие разлом, могут быть слишком медленными, чтобы полностью разделить Сомалийскую и Нубийскую плиты. Примером неудавшегося разлома является Разлом Мидконтинента, простирающийся на протяжении около 3000 километров через Верхний Средний Запад Северной Америки.

Ученые признают, что многое остается неизвестным: будет ли разлом продолжать свое развитие с текущей скоростью и в конечном итоге приведет к образованию океанского бассейна, аналогичного Красному морю, или процесс может ускориться. Существует также возможность, что разлом может затихнуть. Дальнейшие исследования необходимы для более точного определения будущего Африки и возможности ее разделения на две части.

Источник

Science XXI