Ученые опровергли гипотезу о связи размера мозга приматов с поиском пищи

Ученые опровергли гипотезу о связи размера мозга приматов с поиском пищи

Благодаря большому мозгу люди и приматы умнее большинства млекопитающих. Но почему у некоторых видов развился большой мозг? Основная гипотеза утверждает, что более умные животные эффективнее ищут пищу, что обеспечивает их мозг энергией. Исследования выявили связь между размером мозга и питанием, особенно количеством фруктов в рационе.

Фрукты – высококалорийная пища, но они созревают в разное время и распределены по разным местам. Животные, которые питаются такими продуктами, могут развить больший мозг, чтобы эффективнее находить еду. Ключевое предположение состоит в том, что виды с большим мозгом умнее и лучше ищут пищу. В новом исследовании, опубликованном в Трудах Королевского общества B, впервые напрямую проверили эту гипотезу.

Главная сложность проверки гипотезы состоит в измерении эффективности поиска пищи. В Панаме в определенное время года все фрукты сводятся к одному виду деревьев Dipteryx oleifera. Мы нанесли на карту остров с помощью дронов, отметив деревья с фиолетовыми цветами, что дало нам полное представление о фруктовой головоломке. Мы изучали передвижения 40 животных двух приматов с большим мозгом (паучьи обезьяны и белолицые капуцины) и двух родственников енотов с меньшим мозгом (коати и кинкажо). Анализ показал, что обезьяны не были более эффективными в поиске пищи, что подрывает гипотезу о фруктовой диете.

Таким образом, если эволюция больших мозгов не связана с поиском пищи, то в чем причина? Возможно, это связано с памятью или использованием инструментов. Капуцины, которые используют инструменты, имеют самый большой мозг по сравнению с размером тела. Также гипотеза о развитии мозга может быть связана с социальной жизнью.

Science XXI