Ученые раскрыли причину арктических “зомби-пожаров”

Ученые раскрыли причину арктических "зомби-пожаров"

Таинственные “зомби-пожары” на торфяниках Аляски, Канады и Сибири получили свое название из-за способности исчезать с поверхности и тлеть под землей в течение зимы, чтобы вновь появляться весной. Ученые долгое время не могли объяснить это явление, поскольку пожары начинались задолго до обычного сезона возгораний на севере и могли возобновляться несколько лет подряд.

Недавнее исследование ученых из Университетского колледжа Корка выявило, что причина этих пожаров связана с быстрым потеплением атмосферы. В результате нагревания торфяные почвы достигают температуры тления без необходимости внешнего источника искры. Это явление объясняется самовозгоранием, вызванным изменением климата.

Подобные пожары были замечены впервые в 1940-х годах и считались редкими, но за последние 20 лет их частота и интенсивность значительно возросли. Это совпадает с ускоренным потеплением в Арктике, которая нагревается быстрее других регионов планеты. Например, в начале 2024 года в канадской Британской Колумбии было зарегистрировано более 100 таких пожаров.

Арктические торфяные почвы содержат большое количество углерода, который при возгорании высвобождается в атмосферу, что может усилить глобальное потепление. Исследователи с помощью математической модели изучили, как изменение температуры влияет на углерод в торфяных почвах и выявили два основных сценария.

Первый сценарий предполагает, что микробы генерируют достаточно тепла, чтобы поддерживать тление торфа зимой, второй — внезапный переход почвы к метастабильному состоянию из-за быстрого повышения температуры. Таким образом, ученые пришли к выводу, что основным фактором увеличения числа “зомби-пожаров” является скорость потепления атмосферы, а для их предотвращения необходимы меры по борьбе с климатическим кризисом.

Science XXI