Установлена точка начала “эпохи” человека на планете

Согласно сторонникам концепции антропоцена, обильные смерти животных и необратимые изменения в экосистемах, вызванные деятельностью человека, свидетельствуют о начале новой геологической эры. В этой связи геологи предложили использовать отложения с дна канадского озера Кроуфорд в качестве эталона, указывающего на начало этой эры. Это означает, что породы в этих отложениях имеют явные отличия от более старых образцов, связанные с вмешательством человека в состав земных пород. По сообщению пресс-службы Саутгемптонского университета, эта новость стала известна во вторник.

Профессор Эндрю Канди из Саутгемптонского университета отметил, что “присутствие плутония в годовых слоях отложений на дне озера Кроуфорд однозначно указывает на момент, когда человечество начало преобладать на Земле и оставило свой глобальный след на планете”. В природе плутоний присутствует в малых количествах, но в начале 1950-х годов его концентрация резко возросла из-за испытаний первых термоядерных бомб по всему миру. Эти слова профессора Канди приводятся пресс-службой университета.

Сторонники концепции антропоцена считают, что резкое увеличение скорости вымирания видов животных и необратимые изменения в экосистемах, вызванные человечеством, свидетельствуют в пользу начала этой новой геологической эры. Однако геологи не всегда одобряют эти идеи, так как для признания новой геологической эры необходимы явные изменения в структуре пород. Для этого требуется наличие так называемого “золотого гвоздя” – эталонного образца пород, где четко виден переход от одной геологической эры к другой.

Профессор Канди и его коллеги уже много лет исследуют этот “золотой гвоздь” в рамках Антропоценовой рабочей группы (AWG), созданной Международной комиссией по стратиграфии (ICS) в 2009 году. AWG включает ведущих геологов, географов и химиков со всего мира, которые занимаются определением начала антропоцена. В течение многих лет участники группы рассматривали различные кандидаты на роль “золотого гвоздя”.

Недавно участники AWG достигли консенсуса относительно отложений пород на дне канадского озера Кроуфорд, которые, по их мнению, наиболее подходят для роли “золотого гвоздя”. Эти отложения формировались в течение последних нескольких тысяч лет и имеют явную слоистую структуру. Главным показателем начала антропоцена, согласно геологам, является резкое увеличение концентрации плутония в слоях отложений, сформировавшихся в середине XX века до вступления в силу Договора о запрете ядерных испытаний в трех сферах в 1963 году.

Участники AWG планируют в ближайшее время представить образцы пород с дна озера Кроуфорд и аргументы в пользу их использования в качестве “золотого гвоздя” Международной комиссии по стратиграфии. Если эти образцы и научные исследования будут одобрены ICS в следующем году, то идея начала антропоцена получит первое официальное признание на международном уровне, заключают исследователи.

Источник: ТАСС

Science XXI