В Австралии заметили самого молодого детеныша карликового синего кита

В Австралии заметили самого молодого детеныша карликового синего кита

В тропических водах у побережья Нингалу на северо-западе Австралии учёные обнаружили детёныша карликового синего кита. Возможно, ему всего несколько недель от роду. Это, вероятно, самый молодой представитель этого вида, который когда-либо видели в этих водах.

Пилот-корректировщик Тиффани Кляйн сфотографировала детёныша во время облёта побережья. Исследование проводится в рамках проекта Австралийского института морских наук (AIMS) и Центра изучения китов. Цель проекта — изучить миграционные маршруты, места нагула и размножения карликовых синих китов, которые находятся под угрозой исчезновения.

Эти киты мигрируют через тёплые воды Нингалу, двигаясь с юго-запада Австралии до моря Банда возле восточной Индонезии. Детёныш, замеченный Кляйн, был всего лишь в треть размера своей матери, что говорит о его очень юном возрасте.

С 1999 года наблюдения за китами фиксировали коров и телят на южном конце маршрута, но таких маленьких детёнышей, как сейчас, ранее не видели. Исследование, начавшееся в 2019 году, включает установку на китов меток для спутникового отслеживания и регистраторов погружений.

Карликовые синие киты отделились от своих антарктических сородичей около 20 000 лет назад. Даже после отступления льдов они остались в своих новых ареалах, что объясняет их низкое генетическое разнообразие.

Эколог Мишель Тамс из AIMS, которая руководит проектом, отмечает, что точное место рождения детёнышей карликовых синих китов до сих пор неизвестно. Предполагается, что они размножаются в конце своей миграции на север, у побережья Западной Австралии и в водах Индонезии.

Недавние наблюдения в Тиморе-Лешти на северной оконечности миграционного пути подтвердили важность этих мест для размножения китов. Кадры, снятые в рамках десятилетнего проекта, показывают мать, кормящую своего детёныша, и пару спаривающихся взрослых китов.

Science XXI