Бабочки преодолели Атлантический океан, шокировав ученых

Бабочки преодолели Атлантический океан, шокировав ученых

Исследования показывают, что бабочки способны пересекать океаны при помощи ветра. Так, первое в мире исследование доказало, что бабочка-адмирал (Vanessa Cardui), которая обитает на всех континентах, кроме Антарктиды и Южной Америки, может преодолеть расстояние в 4200 километров за пять-восемь дней.

В 2013 году энтомолог Джерард Талавера обнаружил группу изнурённых бабочек на пляжах Французской Гвианы. Они оказались бабочками-адмиралами. Долгое время оставалось загадкой, как эти бабочки попали в Южную Америку.

Анализ ДНК пыльцы на бабочках показал, что они прилетели из Африки после случайного трансатлантического перелёта. В 2013 году этому способствовали пассаты, которые позволили бабочкам преодолеть расстояние за пять-восемь дней. Без ветра бабочки смогли бы пролететь только 780 километров.

Исследователи отмечают, что мы, возможно, недооцениваем возможности насекомых пересекать океаны. Известно, что бабочка-монарх мигрирует на 5000 километров из Северной Америки в Мексику. Однако и бабочки-адмиралы ежегодно мигрируют между Европой и Африкой, преодолевая более 4000 километров за одно поколение.

Изотопный анализ показал, что бабочки, найденные во Французской Гвиане, родились в Западной Европе, возможно, преодолев более 7000 километров. Впервые такая комбинация молекулярных методов, включая изотопную геолокацию и метабаркодирование пыльцы, применялась к мигрирующим насекомым. Это может изменить наше понимание их миграции.

Бабочки-адмиралы с крыльями размером с мизинец и мозгом размером с булавочную головку могут развивать скорость до 48 километров в час, используя ветер. Их способность к долгим перелётам подтверждает, что эти насекомые не так хрупки, как может показаться.

Science XXI