CST-100 Starliner впервые отправит астронавтов на МКС

CST-100 Starliner впервые отправит астронавтов на МКС

Два астронавта впервые полетят на космическом корабле, который является усовершенствованной версией корабля программы “Аполлон”.

Прошло более 10 лет работы над космическим кораблем Starliner и несколько неудачных попыток покорить космос, но теперь компания Boeing наконец-то отправляет на МКС двух астронавтов. Это будет первый пилотируемый полет для корабля CST-100 Starliner, который произойдет в понедельник, 6 мая, пишет New Atlas.

Работа над кораблем Starliner, который теперь имеет название CST-100 Starliner, началась еще в 2010 году в рамках программы Commercial Crew Transportation Capability, которую финансировало NASA. Цель программы состояла в создании нового космического пилотируемого и грузового корабля для доставки астронавтов и грузов на Международную космическую станцию (МКС).

В программе участвовали два проекта – Starliner от компании Boeing и Crew Dragon от компании SpaceX. 14 лет назад такая конкуренция казалась странной. Boeing была одной из двух главных аэрокосмических компаний в мире. Она создала много известных военных и пассажирских самолетов, а также ракет и космических кораблей для программы “Апполон”. Плюс компания известна созданием космических шаттлов для NASA. А SpaceX была в то время новым игроком на рынке с экстравагантным руководителем, который иногда давал обещания и не мог выполнить. Речь об Илоне Маске.

Но прошло 14 лет и все изменилось. Компания SpaceX уже много раз отправляла на МКС свои космические корабли, а также организовала собственные частные миссии в космос. А с разработкой Starliner возникло очень много проблем. Но в понедельник, 6 мая 2024 года, космический корабль компании Boeing впервые отправит двух астронавтов на МКС.

Starliner представляет собой усовершенствованную версию командного модуля космических кораблей программы “Аполлон”, в рамках которой астронавты несколько раз высадились на поверхности Луны с 1969 по 1972 год. CST-100 Starliner может вмещать 7 астронавтов и 100 кг груза.

Этот корабль является частично многоразовым, то есть его можно использовать только для 10 полетов. К тому же у корабля имеется одноразовый служебный модуль, где размещены солнечные батареи и двигательная установка. Несмотря на достаточно консервативную конструкцию, корабль обеспечили рядом инноваций.

Путь к первому пилотируемому полету у космического корабля был долгим и проблемным. Сначала компания Boeing планировала отправить его впервые в космос в 2015 году. Затем запуск переносили каждый год, пока в 2019 году не случился долгожданный первый тестовый полет.

Но он прошел неудачно из-за отказа двигателей и корабль так и не долетев до МКС, вернулся на Землю. В 2021 году запуск корабля в космос прервали снова из-за проблем с двигателями.

Но второй тестовый полет, когда на борту не было экипажа, прошел успешно. В мае 2022 года Starliner посетил МКС и вернулся обратно. В прошлом году должен был полететь на МКС с астронавтами, но проверка его состояния показала, что корабль еще не готов к такому полету.

В понедельник, 6 мая на борту CST-100 Starliner будут находиться два астронавта NASA: Барри Уилмор и Сунита Уильямс. Корабль выведет на орбиту ракета-носитель “Атлас-5”, которая стартует с космодрома на мысе Канаверал. Астронавты должны провести 10 дней на МКС, а затем вернуться обратно на Землю.

Science XXI