Новое исследование: вымирание мегафауны связано с человеческой деятельностью

Новое исследование: вымирание мегафауны связано с человеческой деятельностью

Более 30 000 лет назад в этой пещере древние художники изображали множество животных. В те времена нашу планету населяли гигантские животные, такие как мамонты, гигантские ленивцы, вомбаты и многие другие.

Однако примерно от 50 000 до 10 000 лет назад почти 200 крупнейших видов животных исчезли навсегда. Причины их вымирания до сих пор остаются загадкой.

В тот период климат Земли изменился: закончился ледниковый период. Это могло стать одной из причин вымирания животных. В то же время люди начали заселять новые территории, и это также могло повлиять на исчезновение крупных животных.

Недавнее исследование, посвящённое снижению численности гигантских травоядных млекопитающих, обвиняет в этом людей. По данным ископаемых, 50 000 лет назад существовало как минимум 57 видов крупных травоядных млекопитающих, а сейчас их осталось всего 11. Исследователи считают, что столь значительное сокращение численности не может быть вызвано только изменением климата.

«Массовое и избирательное вымирание мегафауны за последние 50 000 лет уникально для последних 66 миллионов лет», — утверждает макроэколог Йенс-Кристиан Свеннинг из Орхусского университета в Дании. «Ранее изменения климата не приводили к таким масштабным вымираниям, что говорит против важной роли климата в этом процессе».

Новое исследование включает анализ вымирания видов за последние 66 миллионов лет. Учёные учитывали места, сроки, среду обитания, численность популяций, охоту людей, перемещения населения, а также климатические и растительные данные. Они пришли к выводу, что люди активно охотились на крупные виды животных, способствуя их исчезновению.

«Современные люди были эффективными охотниками на самых крупных животных, и это значительно сокращало их популяции», — объясняет Свеннинг. «Эти виды особенно уязвимы из-за длительного периода беременности и медленного достижения половой зрелости».

Исследование показывает, что охотники-люди сыграли важную роль в исчезновении мегафауны. Большинство крупных травоядных вымерли при различных климатических условиях, но это произошло после появления людей или их охотничьих методов. Например, мамонты выжили на острове Врангеля после исчезновения на материке, вероятно, из-за отсутствия людей.

Эти выводы подчёркивают важность усилий по сохранению и восстановлению крупных млекопитающих. «Реинтродуцируя крупных животных, мы можем помочь восстановить экологический баланс и поддержать биоразнообразие», — подытожил Свеннинг.

Science XXI