Что такое планеты-бродяги и насколько они опасны для Земли?

Что такое планеты-бродяги и насколько они опасны для Земли?

Во Вселенной существует множество удивительных объектов и явлений, среди которых особое место занимают планеты-бродяги, также известные как планеты-изгои или свободно плавающие планеты. Они не связаны гравитацией ни с одной звездой и свободно перемещаются в космосе.

Эти планеты были выброшены из своих звёздных систем, где они образовались. Они могут оказаться под влиянием гравитации любого крупного тела, но представляют ли они угрозу для Земли?

Дэвид Беннетт из Центра космических полётов NASA имени Годдарда объясняет, что большинство планет-бродяг покидают свои системы на ранней стадии формирования планет, когда орбиты планет ещё нестабильны. Однако такие планеты могут быть выброшены из любой системы в любой момент её существования.

Чаще всего планеты-бродяги образуются в системах с двумя звёздами. Гравитация двух звёзд нарушает орбиты планет, приводя к их выбросу в открытый космос.

По оценкам астрономов, в нашей галактике Млечный Путь на каждую звезду приходится примерно 20 планет-бродяг. Учитывая, что в галактике около 200 миллиардов звёзд, количество планет-бродяг может достигать 4 триллионов.

Большинство планет-бродяг, по мнению Беннетта, имеют размеры и массу, схожие с Землёй. Более крупные планеты с трудом могут покинуть свои системы из-за необходимости значительных гравитационных возмущений.

На сегодняшний день учёные обнаружили лишь несколько сотен таких планет, поскольку их трудно обнаружить из-за отсутствия связи со звёздами. Однако они могут оказывать гравитационное влияние на звёзды, мимо которых пролетают.

Вероятность того, что планета-бродяга войдёт в Солнечную систему и нарушит её стабильность, крайне мала. Даже если планета-бродяга попадёт в нашу систему, её влияние будет незначительным, учитывая огромное количество таких планет и достаточное пространство между звёздами.

Science XXI