По окаменелостям ученые установили, что древнее морское существо было обезглавлено

По окаменелостям ученые установили, что  древнее морское существо было обезглавлено

Исследователи из Германии и Швейцарии обнаружили удивительные окаменелости, которые предоставляют уникальный взгляд на жизнь и смерть древнего морского существа с необычно вытянутой шеей. По данным исследования, около 242 миллионов лет назад, это необычное существо по имени Танистрофей охотилось на рыбу и кальмаров с помощью своей вытянутой шеи, ведя засады. Однако его судьба была внезапно и жестоко прервана, когда его атаковало могущественное хищное существо.

Ученые уже долгое время предполагали, что длинношеи морские рептилии, такие как Танистрофей, были особенно уязвимы для таких нападений. Но только теперь новое исследование окаменелостей Танистрофея, найденных на горе Монте-Сан-Джорджо в Швейцарии несколько десятилетий назад, предоставило первые однозначные доказательства этого факта.

Исследователи анализировали останки шеи и головы двух видов Танистрофея, обнаружив следы укусов и другие признаки травм, указывающие на обезглавливание. Один из видов, который питался рыбой и кальмарами, достигал впечатляющей длины в 6 метров, хотя исследователи изучали экземпляр размером около 4 метров. Второй вид был меньше, примерно 1,5 метра в длину, и его зубы указывали на питание безпозвоночными с мягкими панцирями, такими как креветки.

Шея Танистрофея была в три раза длиннее его туловища. Длинные шеи, полезные для охоты, были распространены у морских рептилий в течение 175 миллионов лет в эпоху динозавров. Однако эти существа платили высокую цену за свою длинную шею, которая представляла очевидное слабое место для хищников.

В окаменелостях обоих видов Танистрофея были обнаружены следы нападения. Один из экземпляров имел два следа от зубов и царапину. Второй имел вмятину, образовавшуюся от удара зуба о кость. Оба повреждения на шее обнаружили, где произошло обезглавливание.

Стефан Шпикман, палеонтолог из Государственного музея естественной истории Штутгарта в Германии, главный автор исследования, отметил: «Такие очень драматические примеры взаимодействия хищник-жертва чрезвычайно редки в окаменелостях, и они дают нам представление о том, как эти животные жили вместе.».

Исследователи предполагают, что нападавшим на более крупных представителей Танистрофея могли быть другие крупные морские рептилии, такие как Cymbospondylus, длиной 10 метров; Нотозавр, длиной 7 метров; или Helveticosaurus, длиной 3,5 метра.

Малые виды могли быть обезглавлены различными морскими рептилиями или хищными рыбами.

Танистрофей появился в период триаса после массового вымирания на Земле и процветал в течение 10 миллионов лет на северном полушарии. Он был дальним родственником динозавров, которые появились примерно 230 миллионов лет назад.

Science XXI