Подводная экспедиция обнаружила редкого кальмара с большими яйцами в руках

Подводная экспедиция обнаружила редкого кальмара с большими яйцами в руках

Во время подводной экспедиции ученые заметили редкую самку глубоководного кальмара, держащую кладку необычно больших яиц. Это наблюдение вызвало подозрение, что был обнаружен новый вид.

Океан, покрывающий более 70% поверхности Земли, является домом для множества живых существ, большинство из которых остаются неизвестными науке. Глубоководные кальмары водятся в изобилии на больших глубинах, но они редко попадаются на глаза ученым. Счастье улыбнулось исследователям из Научно-исследовательского института аквариумов залива Монтерей (MBARI), которые с помощью подводных роботов заметили необычную самку кальмара.

Самка кальмара держала в “руках” кладку яиц, ширина которых составляла 11,6 миллиметров, что почти вдвое превышает размер известных видов глубоководных кальмаров. По словам старшего научного сотрудника MBARI Стивена Хэддока, гигантские яйца и их малое количество в кладке выделяют этот случай среди предыдущих наблюдений.

Исследования показали, что в глубоких частях океана действуют особые условия. Стабильные и предсказуемые условия на глубинах от 1000 до 4000 метров позволяют самкам инвестировать в меньшее количество более крупных яиц, чтобы увеличить шансы на выживание потомства.

Анализируя образцы кальмаров из Калифорнийского залива, исследователи пришли к выводу, что эта самка может принадлежать к новому виду семейства Gonatidae или даже к еще неизвестному виду. Самка-мать, вероятно, вложила много сил в выращивание потомства, так как кальмары не едят, вынашивая яйца, и умирают после их вылупления.

Ведущий автор исследования Хенк-Ян Ховинг отметил, что на вынашивание таких крупных яиц может потребоваться до четырех лет, что представляет собой долгий период без пищи. Тем не менее, жертвы матери значительно увеличивают шансы на выживание ее потомства в суровых условиях подводного мира.

Science XXI