Случайное открытие Урана повлияло на историю астрономии

Случайное открытие Урана повлияло на историю астрономии

Британский астроном Уильям Гершель 13 марта 1781 года сделал важное открытие в мире астрономии – нашел новую планету в Солнечной системе – Уран, которая до того момента считалась звездой.

До этого прорыва Уран уже неоднократно попадал в поле зрения астрономов, но его не удавалось идентифицировать как планету. Используя телескоп собственной конструкции, Гершель заметил, что наблюдаемый объект отличается от звезд движением, что позволило ему предположить нахождение объекта в Солнечной системе. Изначально думая, что нашел новую комету, через дальнейшие наблюдения Гершель пришел к выводу, что это седьмая планета от Солнца.

Предложение Гершеля назвать планету в честь британского монарха не нашло поддержки среди международного научного сообщества. Вместо этого, название “Уран”, предложенное Иоганном Боде и вдохновленное древнегреческой мифологией, было принято официально спустя 70 лет после открытия. Уран, бог неба в древнегреческой мифологии, стал символическим именем, подчеркивающим связь новооткрытой планеты с ее местом в Солнечной системе.

Гершель, получив поддержку от короля Георга III, был назначен придворным астрономом и сосредоточился на астрономических исследованиях. Он обнаружил несколько спутников Урана и создал каталог астрономических объектов. В 1977 году астрономы установили, что Уран окружен кольцами, став второй после Сатурна планетой с такими особенностями.

На данный момент известно о 13 кольцах Урана и 28 его спутниках, последний из которых был обнаружен недавно. Благодаря миссии “Вояджер-2” NASA в 1986 году, ученые смогли получить ценные данные об Уране и его спутниках.

Science XXI