В Новой Зеландии нашли позвонок рептилии, похожей на Лох-несское чудовище

В Новой Зеландии нашли позвонок рептилии, похожей на Лох-несское чудовище

Палеонтологи нашли позвонок древней рептилии, похожей на Лох-несское чудовище. Как оказалось, она обитала почти во всех океанах мира.

В 1978 году из валуна в ручье в Новой Зеландии извлекли позвонок, который принадлежал старейшей морской рептилии в Южном полушарии. Ранее ученые не имели свидетельств существования этой рептилии, напоминающей Лох-несское чудовище. Возраст находки составляет 246 млн лет, что делает её самой древней среди обнаруженных в этом регионе.

Открытие было сделано международной группой палеонтологов, которые исследовали коллекции неидентифицированных окаменелостей. Они выяснили, что позвонок принадлежит нотозавру, обитавшему на южном полярном побережье суперокеана Панталасса. Нотозавры, относящиеся к завроптеригиям, появились после массового вымирания и адаптировались к водной среде, где процветали более 180 млн лет. До этого считалось, что нотозавры жили только в водах Арктики и юго-западного Китая, но новое открытие показывает, что они возникли вблизи экватора и быстро распространились на север и юг.

Ранее считалось, что для расселения нотозаврам потребовались миллионы лет, однако новое исследование опровергает это мнение. Начало эры динозавров было связано с глобальным потеплением, позволившим морским рептилиям процветать на Южном полюсе. Длина нотозавров достигала 7 метров, они имели веслообразные конечности, длинные шеи и острые конические зубы.

Science XXI