Ученые подтвердили существование предковых гигантских черепах в плейстоцене

Ученые подтвердили существование предковых гигантских черепах в плейстоцене

Около 45 000 лет назад, нашу планету населяли не только люди, но и гигантские существа. Ученые нашли останки огромной пресноводной черепахи в Амазонии, Бразилия. Это одно из самых крупных таких существ, которые когда-либо жили на Земле. Ее панцирь имел длину около 1,8 метра, что больше размеров любой современной черепахи.

Новый вид назван Peltocephalus maturin. Он отличается огромным размером и является одним из последних представителей гигантских пресноводных черепах. По мнению исследователей, эти создания могли существовать значительно дольше других крупных черепах, проживая на Земле примерно от 40 000 до 9 000 лет назад, что соответствует позднему плейстоцену.

Интересно, что гигантские черепахи, возможно, делили место обитания с первыми человеческими поселениями в Южной Америке. Ученые предполагают, что люди прибыли в Амазонку около 12 600 лет назад, что позволяет предположить их сосуществование.

Причины исчезновения этих гигантских черепах до сих пор остаются предметом исследований. Существуют теории, что они могли вымереть из-за охоты со стороны людей или в результате расширения человеческих поселений, что повлекло за собой изменение их среды обитания.

Science XXI