Исследование показало, что бегемоты могут подниматься в воздух при беге

Исследование показало, что бегемоты могут подниматься в воздух при беге

Согласно новому исследованию, проведённому Королевским ветеринарным колледжем (RVC) Великобритании, бегемоты способны полностью отрывать от земли все четыре конечности во время быстрого движения по суше.

Учёные проанализировали видеозаписи, на которых были запечатлены 32 бегемота, и выяснили, что при быстром движении эти крупные животные (весом более 2000 килограммов) проводят около 15% времени в воздухе.

Ведущий автор исследования Джон Хатчинсон, профессор эволюционной биомеханики в RVC, подчеркнул, что до сих пор было мало известно о передвижении бегемотов по суше. «Бегемоты были большой недостающей частью головоломки», — сказал он.

Хатчинсон также отметил, что изучение бегемотов представляет определённые трудности из-за их агрессивности, ночного образа жизни и водной среды обитания.

Видеозаписи показали, что бегемоты обычно движутся быстро, когда их что-то мотивирует, например преследование соперника или хищников. Также было установлено, что бегемоты почти исключительно передвигаются рысью, что необычно для четвероногих животных.

Исследование может помочь в улучшении условий содержания бегемотов в неволе и контроле их физического состояния. Хатчинсон планирует продолжить исследования, изучая движение детёнышей бегемотов и карликовых бегемотов, чтобы понять, могут ли они бегать галопом и теряют ли эту способность с возрастом.

Результаты исследования были опубликованы в журнале PeerJ.

Science XXI