В Южной Африке нашли древние термитники возрастом 34 000 лет

В Южной Африке нашли древние термитники возрастом 34 000 лет

Учёные обнаружили древнейшие в мире обитаемые термитники

Учёные из Намаквалендского региона совершили удивительное открытие: они нашли самые старые обитаемые термитники в мире. Возраст этих термитников, известных как «heuweltjies», составляет 34 тысячи лет. Это открытие переворачивает наше представление о доисторической жизни и процессах накопления углерода.

Эти уникальные структуры, которые всё ещё активны, привлекли внимание исследователей благодаря своим удивительным свойствам поглощения углерода. Изучение этих термитников позволяет лучше понять климат прошлого и подчеркнуть важность естественных процессов в борьбе с изменением климата.

Доктор Мишель Фрэнсис, ведущий автор исследования и преподаватель Стелленбосского университета, объясняет, что эти термитники были обнаружены в регионе Намакваленд. Они были созданы термитами-жнецами Microhodotermes viator, которые до сих пор обитают в этих древних структурах.

Фрэнсис отмечает, что недавние радиоуглеродные датировки показали, что эти курганы значительно старше всех известных ранее. Некоторые из них датируются 34 тысячами лет, что делает их старше знаменитых наскальных рисунков в Европе и даже старше Последнего ледникового максимума.

Термитники служат ценными свидетельствами доисторического климата. Они показывают, что во время их образования в регионе выпадало значительно больше осадков, чем сегодня. Более влажный климат позволил таким минералам, как кальцит и гипс, растворяться и переходить в грунтовые воды. Этот процесс важен для понимания естественных процессов связывания углерода.

Фрэнсис объясняет, что термитники предлагают два механизма улавливания CO2. Во-первых, деятельность термитов по сбору урожая способствует обновлению углерода в почве. Во-вторых, известковые термитники помогают удалять CO2 при растворении почвенного минерала кальцита.

Это открытие имеет большое значение для расчёта углеродного бюджета страны. Термитники представляют собой долгосрочное хранилище углерода, которое можно использовать для борьбы с изменением климата. Они показывают, как природные процессы связывания углерода могут помочь нам сохранить нашу планету для будущих поколений.

Доктор Фрэнсис сравнивает открытие этих термитников с чтением древнего манускрипта, который меняет наши знания об истории. Он говорит, что изучение этих термитников помогает учёным лучше понять, как использовать природные процессы для борьбы с изменением климата.

Science XXI