Гигантская трещина может расколоть Африку на части и создать новый океан

Гигантская трещина может расколоть Африку на части и создать новый океан

В результате серьезных геологических изменений, происходящих в Африке, континент может быть расколот на две части, и это может изменить карту мира. Центром этого процесса является Восточно-Африканский разлом – огромная трещина, протянувшаяся на протяжении около 3 500 км через весь континент. Согласно последнему исследованию, африканский суперплюм, огромный выброс перегретой породы из ядра планеты, играет важную роль в этом явлении. Полученные данные на основе 3D-моделей и GPS-наблюдений предоставляют ценную информацию о тектонических силах и могут помочь в предвидении последствий для местного населения.

Восточно-Африканский разлом (ВАР) является значительным геологическим явлением, происходящим в настоящее время на африканском континенте. Эта гигантская трещина пересекает несколько стран, начиная от Эфиопии на севере и заканчивая Мозамбиком на юге. Это прогрессирующий разлом земной коры, известный как континентальный рифтогенез.

Континентальный рифтогенез вызван деформацией литосферы – внешнего жесткого слоя Земли. При растяжении литосферы ее более мелкие части могут деформироваться различными способами.

ВАР расширяется примерно на 2,5 см в год, и это медленное, но постоянное движение постепенно изменяет географию Африки. Если этот процесс продолжится в таком же темпе, в конечном итоге континент может быть разделен на две отдельные части, что приведет к образованию нового океана и значительно изменит карту мира.

Хотя процесс рифтогенеза ВАР начался около 22 миллионов лет назад, в последние десятилетия эта деятельность стала более активной. Ученые продолжают изучать ВАР и его последствия для будущего Африки.

Деформация земной поверхности, вызванная континентальными разломами, обычно направлена перпендикулярно к длине разлома. С помощью GPS-станций и наблюдений за сигналами более 30 спутников, вращающихся на орбите Земли на расстоянии около 25 000 км, исследователи изучали Восточно-Африканский разлом в течение более 12 лет.

Их исследования подтверждают перпендикулярную деформацию, движущуюся на восток и запад. Однако они также обнаружили параллельную деформацию, направленную на север. 3D термомеханическое моделирование, разработанное учеными, позволило выявить причины этой необычной параллельной деформации – движение мантийного потока на север, связанного с африканским суперплюмом. Этот поток поднимается из глубин Земли под юго-западной частью Африки и движется на северо-восток через континент, становясь мельче по мере продвижения на север.

Ученые продолжают исследовать эти геологические явления, наблюдая за появлением новых трещин, свидетельствующих о происходящих изменениях. Некоторые трещины уже привели к образованию нового моря в Эфиопии, а другие вызвали эвакуацию населения и разрушение дорог в Кении.

Хотя полное разделение Африки ожидается не ранее чем через пять миллионов лет, ученые продолжают внимательно следить за Восточно-Африканским разломом и его последствиями. Углубленное понимание процессов, лежащих в основе разлома континентов, поможет раскрыть сложные причины его разрушения, что является предметом исследований уже несколько десятилетий.

Источник: “Новая Наука

Science XXI