Диета подвела: Ученые установили причины вымирания гигантопитека

Диета подвела: Ученые установили причины вымирания гигантопитека

Самым крупным видом человекообразных обезьян, когда-либо обитавших на Земле, считается Gigantopithecus blacki. Этот вымерший вид, ростом более 3 метров и весом до 300 килограммов, превосходит современных горилл, орангутанов, шимпанзе и бонобо.

Гигантопитек блекси, которого нередко называют “живым Кинг-Конгом”, имел тесное родство с орангутанами. В ремейке “Книги джунглей” 2016 года персонаж Король Луи был создан на основе этой гигантской обезьяны, пишет IFLScience. Доцент Кира Вестевей из Университета Маккуори отметила: “Хотя книга сделала его великим орангутангом, мы не можем точно сказать, насколько G. blacki был похож на орангутанга, но он принадлежал к тому же семейству. Насчет оранжевого меха у нас нет точных данных”.

Останков гигантопитека сохранилось мало: несколько тысяч окаменелых зубов и четыре челюстные кости — это все доказательства его существования. Ученые оценили его размер, сравнивая эти останки с другими человекообразными обезьянами. Первые свидетельства о гигантопитеках появились в 1935 году, когда антрополог Ральф фон Кенигсвальд обнаружил необычный образец в традиционной китайской аптеке в Гонконге. Ошибочно названные “зубами дракона”, эти зубы были идентифицированы как принадлежащие неизвестному вымершему виду обезьян, названному гигантопитеком.

Гигантопитеки обитали в Восточной Азии, особенно на юге Китая, около 2 миллионов лет назад и вымерли в раннем и среднем плейстоцене, между 300 000 и 100 000 лет назад. Исследование, опубликованное в январе 2024 года, предполагает, что климатические изменения около 600 000 лет назад могли привести к их вымиранию. Изменения климата привели к засушливым периодам и сокращению фруктов — основного источника пищи гигантопитеков. В отличие от орангутангов, которые смогли приспособиться к изменениям в пище, гигантопитеки не смогли адаптироваться и вымерли.

Некоторые исследователи полагают, что гигантопитек мог вдохновить легенды об обезьяноподобных существах, таких как снежный человек или йети. Есть предположения, что гигантопитеки могли мигрировать через Берингов мост в Северную Америку и стать известными как снежный человек. Однако конкретных доказательств в поддержку этой теории, как и доказательств существования снежного человека, не существует.

Science XXI