Ученые нашли доказательства заботы неандертальцев о детях с синдромом Дауна

Ученые нашли доказательства заботы неандертальцев о детях с синдромом Дауна

Испанские учёные обнаружили останки шестилетнего ребёнка с синдромом Дауна. Это открытие стало важным шагом в понимании того, как неандертальцы проявляли заботу о своих сородичах.

Останки были найдены в Кова-Негра в Валенсии ещё в 1989 году. Однако только недавно исследователи выяснили, что у ребёнка были врождённые пороки развития, которые, вероятно, привели к потере слуха и головокружениям.

По мнению учёных, ребёнок прожил не менее шести лет — это значительный срок для доисторических людей с синдромом Дауна. Это указывает на то, что община постоянно заботилась о нём.

Синдром Дауна — это самое распространённое генетическое расстройство, которое также встречается у человекообразных обезьян. Однако случаи долгого выживания исторически были редки. Например, детёныш шимпанзе с синдромом Дауна, о котором заботились мать и сестра, не дожил до двух лет. Из пяти задокументированных доисторических случаев ни один ребёнок не прожил дольше 16 месяцев.

Однако кости из Кова-Негра показывают, что ребёнку было от шести до семи лет на момент смерти. Исследователи полагают, что столь долгое выживание стало возможным благодаря постоянному уходу и поддержке со стороны общины. Учитывая требовательный образ жизни неандертальцев, предполагается, что мать ребёнка не могла обеспечивать такой уход в одиночку, и помощь оказывали другие члены группы.

Эта находка важна для понимания происхождения эмпатии и гуманного поведения в родословной Homo. Некоторые антропологи считают, что неандертальцы могли ухаживать за больными детьми из корыстных соображений, но данный случай свидетельствует о настоящем альтруизме, так как забота была оказана тому, кто не мог ответить взаимностью.

Science XXI