Южноафриканские ученые вводят радиоактивные чипы в рога носорогов

Южноафриканские ученые вводят радиоактивные чипы в рога носорогов

Южноафриканские учёные запустили новый проект по борьбе с нелегальной охотой на носорогов. Они используют радиоактивные метки для защиты этих животных.

Южная Африка — это регион, где обитает большинство носорогов в мире. Именно поэтому он привлекает браконьеров, которые охотятся на этих животных из-за высокого спроса на их рога в Азии. В некоторых азиатских странах рога носорогов используют в традиционной медицине.

25 июня учёные ввели радиоактивный материал в рога носорогов. Это поможет облегчить их обнаружение на пограничных постах. Проект стартовал в приюте для носорогов Лимпопо, который находится в районе Ватерберг.

Директор отдела радиационной и медицинской физики Университета Витватерсранда Джеймс Ларкин рассказал, что в рога были вставлены два маленьких радиоактивных чипа. Специалисты просверлили отверстие в роге, поместили туда радиоизотоп и распылили 11 000 микроточек по всему рогу.

Этот метод позволит снизить затраты по сравнению с регулярным обезроживанием. По словам профессора Нитая Четти, радиоактивный материал сделает рога бесполезными и токсичными для употребления. Это должно уменьшить спрос на них.

Носорогов усыпляли перед процедурой, чтобы они не испытывали боли. Доза радиоактивного материала безопасна для животных и окружающей среды.

Несмотря на меры по борьбе с браконьерством, в 2023 году было убито 499 носорогов, что на 11% больше, чем в 2022 году. В рамках пилотного проекта Rhisotope планируется обработать около двадцати животных.

Рога носорогов остаются ценным товаром на чёрном рынке, и ранее применяемые методы не принесли результатов. Учёные надеются, что новый проект изменит ситуацию.

Science XXI