Кольца Сатурна исчезают, утверждают астрономы

Космос

Если бы в Солнечной системе был организован конкурс на самую красивую планету «Мисс Солнечная система», можно с уверенностью предположить, что Сатурн побеждал бы каждый год. Хотя сама планета относительно скучна, её обширная система увлекательных колец абсолютно уникальна. Давайте наслаждаться ими, пока они существуют.

Кольца Сатурна впервые заметил Галилей в 1610 году. Первоначально увидев лишь смутные очертания планеты (ведь именно тогда Галилей создал первый телескоп), первооткрыватель решил, что может видеть два крупных объекта рядом с Сатурном. Однако когда он через некоторое время посмотрел на Сатурн, то ничего не увидел. Так уж получилось, что кольца были помещены краем к земле, что делало их невидимыми.

Почему? Кольца Сатурна чрезвычайно велики, их диаметр достигает 250 000 километров. При этом они очень тонкие. Их вертикальная ширина составляет всего 10 метров. Поэтому, когда кольца выровнены своим краем по отношению к нам, они совершенно невидимы. Мы можем наблюдать их только тогда, когда их плоскость снова наклонена к нам. Он был первым, кто правильно определил и описал кольца Христиана Гюйгенса в 1658 году.

  Радиация на Марсе уровень опасности, тайна планеты

Кольца Сатурна постепенно исчезают

За четыреста лет, прошедших с момента его открытия, кольца Сатурна практически не изменились. Однако данные, предоставленные феноменальным космическим аппаратом «Кассини», который вращался вокруг Сатурна с 2004 по 2017 год, ясно показывают, что кольца постепенно исчезают. Своеобразный дождь частиц из колец постоянно попадает в облака планеты. Эти частицы выбиваются из колец микрометеоритами, а также солнечным излучением и отталкиваются к облакам. Со временем кольца таким образом полностью исчезнут.

Однако, как констатируют ученые в масштабах человеческой жизни, нам не стоит об этом беспокоиться, ведь вполне возможно, что к тому времени, когда последние остатки колец попадут в атмосферу их родной планеты, уже не будет людей на Земле. Джеймс О’Донохью, планетолог из японского космического агентства JAXA, отмечает в последнем номере The Atlantic, что весь процесс занимает около 300 миллионов лет.

Интересно, что сравнение данных зонда «Вояджер», который впервые рассмотрел кольца в 1980-х годах, с данными зонда «Кассини» показывает, что кольца — для космического масштаба — очень молоды и образовались всего 10-100 миллионов лет назад. . Стоит напомнить, что динозавры исчезли с лица Земли 65 миллионов лет назад. Это, в свою очередь, означает, что, возможно, когда были динозавры, колец еще не было, а когда появились кольца, динозавров больше не было.

  В кратере Jezero на Марсе обнаружены вулканические породы

Откуда же они появились? Ответ на этот вопрос до сих пор ускользает от астрономов, хотя преобладает теория о том, что кольца образовались в результате гравитационного разрушения лун планеты, подошедших слишком близко к планете. Возможно, даже такой процесс наблюдается в настоящее время в случае с Марсом.

Его более крупный спутник – Фобос – с каждым годом приближается к планете и все больше ощущает ее гравитационное влияние. Астрономы уже наблюдают за образованием разломов и трещин на поверхности Фобоса. Если этот процесс продолжится, примерно через 50 миллионов лет Фобос полностью разорвется на части, а ее обломки могут образовать еще одну систему колец на нашем ночном небе.

Оцените статью
Наука и технологии XXI века
Adblock
detector