Ученые обнаружили гигантского хищника, угрожавшего обитателям древней Намибии

Ученые обнаружили гигантского хищника, угрожавшего обитателям древней Намибии

Палеонтологи сделали удивительное открытие на территории современной Намибии. Они обнаружили окаменелые останки крупного водного хищника, жившего около 280 миллионов лет назад в раннепермский период. Это существо, названное Gaiasia jennyae, внешне напоминало гигантскую саламандру, но на самом деле принадлежало к группе примитивных тетрапод.

Gaiasia jennyae достигала впечатляющих размеров – около 2,5 метров в длину. Ее череп был около 60 сантиметров, что делало ее крупнейшим известным представителем стволовых тетрапод с развитыми пальцами. Это животное, вероятно, было главным хищником в пресноводных экосистемах раннепермской Намибии.

Находка Gaiasia jennyae заставляет пересмотреть существующие представления об эволюции ранних тетрапод. Ранее считалось, что эта группа уступила место более продвинутым формам еще в конце каменноугольного периода. Однако новое открытие показывает, что в высоких широтах Гондваны примитивные тетраподы сохранились гораздо дольше и даже смогли занять доминирующее положение в местных экосистемах.

Исследователи предполагают, что Gaiasia jennyae могла охотиться, захватывая добычу крупными зубами или всасывая ее ртом. Эта находка также подтверждает, что в раннепермский период в высоких широтах Гондваны существовали стабильные экосистемы, несмотря на близость к Южному полюсу и относительно прохладный климат.

Открытие Gaiasia jennyae подчеркивает важность изучения ископаемых остатков за пределами хорошо исследованных палеоэкваториальных регионов. Оно показывает, что некоторые ключевые этапы эволюции ранних тетрапод могли проходить в других частях древнего мира, особенно в Южной Гондване.

Эта находка также опровергает прежние представления о том, что высокие широты Гондваны в ранней перми были необитаемыми из-за оледенения. Теперь ясно, что здесь существовали разнообразные экосистемы, включающие не только Gaiasia jennyae, но и ранних амфибий, костных и хрящевых рыб, а также двустворчатых моллюсков.

Открытие Gaiasia jennyae вносит значительный вклад в наше понимание эволюции ранних наземных позвоночных и экологии древних экосистем. Оно подчеркивает необходимость дальнейших исследований ископаемых остатков в различных регионах мира для получения более полной картины эволюционной истории жизни на Земле.

Источник: nplus1.ru

Science XXI