Исследователи опровергли вековую теорию о размерах мозга животных

Исследователи опровергли вековую теорию о размерах мозга животных

Недавнее исследование, опубликованное в журнале Nature Ecology and Evolution, помогло разгадать давнюю загадку эволюции размеров мозга у млекопитающих. Учёные из университетов Рединга и Дарема провели обширный анализ данных о размерах мозга и тела примерно 1500 видов животных.

Результаты исследования опровергли распространённое представление о том, что размер мозга напрямую зависит от массы тела животного. Оказалось, что у самых крупных животных мозг относительно меньше, чем предполагалось ранее. Зависимость между размером мозга и тела имеет форму кривой, а не прямой линии.

Однако человек стал исключением из этого правила. Homo sapiens эволюционировал более чем в 20 раз быстрее других видов млекопитающих, что привело к формированию необыкновенно крупного мозга. Это объясняет уникальные когнитивные способности человека.

Исследование также выявило интересные закономерности в эволюции мозга других групп животных:

  • Летучие мыши быстро уменьшили размер своего мозга на ранних этапах эволюции, вероятно, из-за адаптации к полёту.
  • Приматы, грызуны и хищники продемонстрировали наиболее выраженную тенденцию к увеличению относительного размера мозга с течением времени.
  • У всех групп млекопитающих наблюдались периоды быстрых изменений размера мозга — как в сторону увеличения, так и уменьшения.

Эти открытия заставляют нас пересмотреть существующие теории об эволюции мозга и интеллекта.

Источник: technodzen.com

Science XXI